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【红魔曼联】《弗格森制造:曼联故事》(长篇连载,持续更新...)

文成武德,我苏威武;千秋万载,一统江湖!

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第七章呢

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第六章 之6、救赎:征战足总杯

6、救赎:征战足总杯

“弗格森在曼联拿的第一个冠军,是1990年的足总杯。他们的夺冠之路,看起来更像是弗格森挽救自己帅位的战斗。不过,最终弗格森成功了。对弗格森而言,那是一段伟大的征战历史。”

——BBC评论

曼联在联赛陷入泥潭,赛季前大手笔的重建、一个赛季的努力变成近几年来的联赛最低排名,并且被同城死敌羞辱,对于弗格森而言,这个赛季的打击足够致命。如果不是还有足总杯这样的赛事给他难得的救赎机会,赛季结束后他的下课将是板上钉钉的事。
足总杯一向受英伦球队重视,曼联自然也不例外。在80年代,曼联也就是依靠足总杯比赛的成绩,特别是夺取足总杯冠军的光荣,来勉强维系自己的豪门本色。不过,1989至1990年的这个赛季,曼联的足总杯征战历程,同样给弗格森和曼联球员足够的惊吓。其中的种种艰难和惊险,对于红魔球迷而言,也实在是一次如同过山车一样的超级极限体验。

联赛毫无希望,这个赛季的足总杯赛事,对于整个赛季都在沉沦的曼联而言,对于几乎没有了任何退路的弗格森而言,其中的压力和挑战,其中蕴含的巨大意义,也就可想而知。

足总杯第三圈,曼联不幸抽到名帅克拉夫带领的诺丁汉森林,更加让人绝望的是曼联要去打客场。这几乎等同于早到的死亡通知书。在刚刚过去的上赛季,就是森林队亲手将曼联淘汰出足总杯。森林队可是联赛中的强队,杯赛的英雄,而克拉夫更是声名远扬,森林队征服欧洲的赫赫声名,在欧洲冠军杯的种种辉煌,都是克拉夫一手打造的。当时,抽签结果出来之后,弗格森觉得天都要塌了。他后来回忆说,“我当时只感到眼前一黑,心里如同掉进冰窟,我直接对基德说,‘给我一条上吊的绳子!’”

不过,在弗格森承受最大压力的时候,在他戏言几乎对足总杯绝望的时候,在联赛中曼联被打得溃不成军,连战连败,表现最低迷的时候,这一支号称红魔的队伍,却在弗格森的带领下,迸发出了不可思议的魔性。

1990年1月,弗格森没有上吊,没有放弃比赛,而是带着曼联出征诺丁汉。严寒的天气下,联赛里面一直保持一蹶不振的曼联真是有“风萧萧兮易水寒,壮士一去不复还”的悲壮气氛。全队气氛压抑,大家都没有心思开玩笑,因为那个时候曼联在联赛中就像落水狗一般,到处被胖揍,灰头土脸,心情郁闷。不少球员甚至以为这是本赛季足总杯的最后一轮比赛了。只有弗格森还是能够苦中作乐,他安慰球员们说,“联赛中我们明显手气不行,那么来足总杯换换手气也不错。我可不相信森林队真能够每一次都击败我们,要知道,保持对曼联长胜不败的球队,还没降生哪!”

弗格森不服森林队是正常的。那个时候的森林队虽然也只是中游球队,同样没有能力在联赛逞强,但是他们却最擅长打杯赛。抽到曼联,特别是抽到那个时候状况差得不能再差的曼联,对他们来说无疑是一个上上签。赛前,所有的媒体几乎都一边倒地热炒曼联会输掉这场比赛,并且会让弗格森立即被炒。《曼彻斯特晚报》说,“一旦输掉比赛,弗格森要不想自己辞职走人,也会被俱乐部炒掉。作为一个苏格兰人,他会丢不起这样的人。毕竟,这个花了董事会1000多万英镑,而球队毫无起色的结果,实在已经足够羞辱了。”BBC恶作剧地请阿特金森来做赛前预测,当然前曼联主帅也没有对红魔抱有信心,“现在状态的曼联打森林还是太难了。”记者们去采访曼联主席爱德华兹,虽然爱德华兹依然宣称,“俱乐部没有换帅计划,我们相信弗格森会取得胜利。”但没有记者会相信他的鬼话。记性好的人们还记得,当年的阿特金森被炒掉之前,也是毫无预兆的。曼联的球迷们都鼓噪炒掉弗格森,更衣室里面也没有人站出来力撑主教练,可以说当时弗格森确实已经走到下课边缘。当然,爱德华兹是对弗格森说过,“别担心,这场比赛输赢我们都不会炒你鱿鱼!”但是,如果弗格森辞职,曼联的董事会估计会顺梯下楼的。

不过,远征森林的曼联,却突然在这一场关键的比赛中展现了魔力,那是一种完全不一样的战斗力。面对曾经轻松淘汰过自己的森林队,弗格森出人意料地在事关生死的比赛中,派上了青年队里面不为人知的球员马克罗宾斯首发,让他去打后卫。这让场边的评论员大呼掉眼镜。比赛展开,森林队大举进攻,局势毫无悬念地向森林队倾斜。曼联场上的球员只能勉力和对手周旋,大部分时间都是在艰难防守,狼狈不堪地防守。森林队的长冲短吊的硬朗打法,逐渐将进攻区域逼近曼联的最核心防区,这也让曼联的球员更加辛苦,让曼联的场面愈发被动。不过,命运之神眷顾了曼联,就算比雨点还要稠密的高球纷纷落在曼联禁区,就算对手不乏能冲善顶的球员,但上半场曼联的球员们众志成城,还是保住了城门不失,比分没有落后。

中场休息的时候,弗格森面沉如水,他压抑着自己的不安和羞怒,给队员们鼓劲,“你们不要被对方的声势吓到了,他们只是三板斧而已,上半场他们没能得分,下半场的时候他们依然也不会得分。他们会继续大举进攻的,但是,他们不可能还有那么强的冲击力,他们的力气早就消耗光了。我要你们大胆地反击,人员要往中场靠拢,不能每一次都是大脚盲目往前场踢,要多打地面球,两个边路要拉开一点。”
下半场,鼓起勇气的曼联顶住了诺丁汉森林队的进攻,球员们发现,对手果然像弗格森说得那样,没有了上半场的那种凶悍,也没有了上半场那种压迫力。于是,球员们胆气大壮,开始了反击。场面就这样被勇敢战斗的球员们一点一点扭转过来。下半场中段,曼联后场断球,难得地寻觅到一个反击的机会,诺丁汉森林队整条后卫线的人都不在正确的位置上,曼联后卫奇兵的罗宾斯大胆插上,完全无人盯防的他大胆地插入到了对手的禁区,及时接左路传中,头球攻门,将皮球打进球门左下角。曼联1:0领先!更加神奇和诡异的是,随后裁判还奇怪地吹掉森林队一个进球,最终曼联1比0小胜,淘汰了对手。

后来有记者追问弗格森为什么敢于冒险派上罗宾斯,并且居然依靠这个神奇小子赢得了胜利。弗格森大出一口恶气地说,“为什么?因为我是弗格森,而你不是。”

至于罗宾斯则说,“Boss叫我们大胆压上,我只是忠实地执行了他的布置。为什么有那个机会?那是因为森林队的人根本没有注意过我。”成了曼联球迷的英雄让罗宾斯非常高兴,“那是一个关键入球,我当时看见Boss扬手让我上去,我就大胆地冲了上去。当我冲进去的时候我根本没想过会进球。不过,能够为曼联打进这样的进球,真的是难以忘记。”不过,赛后弗格森哭笑不得地说,“罗宾斯冲上去之前,我可没有直接指挥他后插上。我那个挥手动作其实是让后防线和中场保持的紧密一点,减少距离,压缩空间。”
跨过森林不等于一马平川,曼联的征程远不能说一帆风顺,半决赛曼联还是饱受惊吓。曼联半决赛对手是低级别联赛的奥尔德汉姆,曼联居然在自己的主场仅仅和对手惊险打成3:3,局面还说不上有什么优势,比赛完全可以说是惊心动魄。

这场奥尔德汉姆对阵曼联的比赛,客队明显精神更集中,更有决心。而曼联队看上去有点轻视对手,自视过高,并且不是很适应场地。开场不久,奥尔德汉姆就教训了曼联这个状态不好又目中无人的对手。巴雷特就突入曼联禁区,在近距离9码不到地方射门,击中吉姆莱顿的胸部反弹入网,曼联的整条防线都口呆目瞪,1:0。而这个时候距离开场只有五分钟!奥尔德汉姆领先之后,曼联只能陷入苦战。直到上半场比赛结束前,队长罗布森才挺身而出,为曼联扳平了比分。下半场,曼联逐步占据优势,第71分钟,尼尔韦伯头球破门,帮助曼联取得领先。但奥尔德汉姆队员的斗志依然坚强,他们打出精彩的攻势,伊恩马歇尔接到队友长传球,一记凌空抽射将比分拉回到2:2。场边的评论员惊呼,“这一个射门如此精彩,这完全就是是英甲级别的比赛!”比赛进入加时,对手体力过早消耗殆尽,整体水平更高的曼联才完全占据优势,压制对手之后,丹尼华莱士反越位成功将球打入,曼联3:2再次领先。但奥尔德汉姆在最后时刻依然没有放弃,最终由罗杰帕尔默接到马歇尔左路助攻,将最后比分锁定为3:3,神奇地逼平了曼联。“奥尔德汉姆偷走了曼联的魔法!”赛后的世界新闻报如此大标题报道,不知道的人还以为曼联输球了。

平手让曼联开始重视对手,重赛时打醒了十二分精神,丝毫不敢怠慢。最终曼联2:1艰难淘汰对手,挺进了决赛。尽管奥尔德汉姆在重赛中1:2输给曼联,这对于他们来说仍然是一次伟大的经历。

曼联终于经受住考验,挺进了温布利大球场。

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7、第一次加冕:足总杯冠军
“温布利球场见证,足总杯——弗格森在曼联获得的第一个冠军奖杯,挽救了他的主帅位置。由此开始,他带领曼联真正踏上了冠军之路。”

——天空体育台
足总杯决赛在1990年5月12日进行,曼联和水晶宫队聚首温布利,争夺对两队而言分量都极重的足总杯冠军。对于弗格森而言,挺进决赛并不一定能够保证自己的帅位无忧,要加上保险,还是一个冠军奖杯稳妥一点。因此这一场决赛的胜利,对于曼联,特别是对于弗格森而言,毫无疑问地具有史诗一般的意义。
曼联的对手水晶宫队当时在英甲属于中下游球队,但他们在半决赛创造了奇迹,那就是淘汰了利物浦——这和曼联赢诺丁汉森林队一样艰难,甚至更加艰难。他们通过加时赛,最终才4:3击败联赛中曾经大比分屠戮过他们的红军。闯进决赛的水晶宫士气大涨,战意正盛,对足总杯冠军可以说是志在必得。同时水晶宫还占据了心理优势,因为在联赛他们在曼联主场都击败了对手。
温布利球场见证,万众瞩目的决赛开始,前20分钟水晶宫显得更有信心,并且控制住了局面。第18分钟,加里奥莱利为水晶宫先拔头筹,1:0。曼联陷入苦战,他们显得混乱和不知所措,进攻屡屡受阻,往往都是打到禁区边沿就已经被对手断球。雷声大雨点小的攻势看起来更像隔靴搔痒。一直过了差不多15分钟,曼联才逐步掌握了优势。关键时刻,曼联最值得信任的还是队长,布莱恩罗布森第35分钟将比分扳平,逆境下扳平比分,让曼联的球员们都士气大涨。下半场,曼联球员在弗格森的拼命鼓动下,向对手发起不停歇的冲击,马克休斯和麦克莱尔的双中锋将对手的禁区搞得风声鹤唳草木皆兵。曼联取得了场面上的优势,战火更多的在水晶宫的半场展开。第62分钟,马克休斯进球!曼联反超了比分。松了一口气的曼联以为可以就此守住这个比分完场。不过,对手是不可能主动认输的。水晶宫也掀起了反攻,曼联的后防线面临考验。水晶宫的反扑其实不算十分致命,但任谁也想不到曼联的门将雷顿竟然开始崩溃,他接连出现低级失误,铸下大错。70分钟,水晶宫的射手伊恩赖特进球,将比分再一次追平。不可思议的是赖特的射门毫无威胁,既没有力量,也不算角度刁钻,但是雷顿就是没有扑住。场边的弗格森看得暴跳如雷。此后,两队再无记录,被迫再开打加时赛。
加时赛刚刚开始2分钟,赖特再次帮助水晶宫取得领先,雷顿再一次“出卖”了曼联的球门——现场的解说和评论员们说,“雷顿犯下了一个连儿童队守门员都不会犯的错误!”这个失球直接将弗格森雷得“外焦里嫩”,这简直就是要曼联的命啊!弗格森肯定差不多绝望了。不过他还是鼓动着球场上的红魔们继续冲锋。水晶宫同样犯了曼联刚才的错误,见好就收,收缩防线,这也给了弗格森最后一搏的机会。在他的吆喝下,场上的红魔球员们终于忘却了后卫线上发生的那些诡异事件,永不屈服的红魔们展开了疯狂的反扑。水晶宫的球员在退守,曼联的球员则在进攻,在战斗,在拼命,每个球员都像疯了一样在前场逼抢,争取着每一个几乎不存在的机会,发动着让人喘不过起来的无数攻击。关键的时刻,曼联球员不会投降,更加不会认输!奇迹在第109分钟出现,马克休斯再次破门,为曼联打进了最后进球,将比分扳平。休斯一如他的绰号“火花”一眼,是如此的神奇,如此的耀眼,正是他照亮了曼联那条通向黑暗的路,把曼联从悬崖边上拯救了出来。最终,比分定格在了3:3。按照当时足总杯的规定,两队要择日重赛。
曼联被对手连进3球,两次被对手领先,自己反超之后又没能顶住,最后时刻才艰难逼平,赢得重赛机会,很大一部分原因是那个坑爹的苏格兰门将。雷顿这一场的表现如同被鬼魂附体,全场魂不守舍,低级失误数不胜数,水晶宫的后面两个进球都与他的失误有莫大关系。弗格森非常纳闷,但是又无法找到原因,只好兵行险着,打定了拿掉他的决心。
1990年5月17日,两队在温布利进行重赛,弗格森大胆将整个赛季的主力门将、当时的苏格兰国门雷顿放弃,选择了“疯子”希利。而后防核心帕莱斯特也得以重新出场,轻伤在身的后卫李马丁也被弗格森派上场,曼联的后防线得到大大的加强。重赛开始,打醒精神的曼联彻底占据了优势。第59分钟,韦伯左路传中,后卫李马丁如同罗宾斯一样,鬼魅地出现在对手禁区内,无人盯防的他右脚劲射破门,1:0!曼联最后也就依靠这个进球击败对手,捧起了足总杯冠军!
多年以后,李马丁回忆起当年的故事都十分骄傲,“Boss说,他在曼联的岁月里,我的这个进球是无以伦比的。其实,我倒没有那么得意。那个时候,我只是刚刚赶到那里,也是刚刚好用熟悉的右脚射门,球就这样就进去了。”其实,他已经接受了足够多记者的访问,因此回答得胸有成竹,“我的进球为弗格森赢得了最关键的冠军?拯救了他的帅位?不,我们拿到具有历史意义的冠军是十分高兴的,但我不认为是我们拯救了弗格森,事实是,那一场决赛我们是一定会赢的。这毫无疑问,而且,我从来不认为主帅的位置有什么危险。要知道,我们全队都十分支持Boss。”
无论如何,这是弗格森在曼联的第一个冠军。某个程度上说,是一个在他的红魔生涯中最重要的冠军。可以说,弗格森在曼联的全部挣扎,他经受的全部质疑,他内心的煎熬和磨难,都在这个冠军获得之后得到了解脱。
而以这一个冠军为起点,曼联基本上保持每年获得一个冠军的频率,一个强大的曼联开始诞生,弗格森开始真正制造曼联的辉煌。
为弗格森的第一次足总杯加冕欢呼和喝彩吧,奇迹就此上演!

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辛苦了,学习ing
第一眼看见你,就把自己交给了你,从此不曾离去……

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第六章 之8 化蝶:冠军气质的塑造
8   化蝶:冠军气质的塑造


弗格森在曼联的第一个冠军是最艰难的一个冠军,也是意义最重大的一个冠军。这个冠军对于弗格森自己而言,是一个成蛹化蝶的过程,它成功塑造了弗格森在英伦的冠军气质。



                                                                     ——题记



    回头看看曼联夺取足总杯的征程,真正可以用惊心动魄来形容。几乎可以说完全依赖运气,灭掉自己的克星森林队,在悬崖边沿止步,度过最黑暗和最艰难的时光;半决赛打乙级队差点阴沟翻船,领先后被扳平,一直打到加时未分胜负,侥幸重赛过关;和水晶宫的决赛又是平手、加时、重赛,1990年的足总杯——弗格森在曼联拿到的第一个冠军奖杯的比赛如此波折,如此艰难,如此刺激,实在让人难忘。


    巅峰体验是那个时候所有曼联球员以及弗格森的感受。毕竟距离上一个足总杯冠军已经5年时间过去了,这个赛季曼联全队又都经历了地狱般的艰难赛季。在差得几乎不能再差的联赛之后,艰难夺得足总杯的喜悦真是可以加倍计算。最后时刻李马丁的进球无比重要,以至于使得弗格森欢呼雀跃,喜出望外,不能自已。那真是一粒价值千金的进球!它不仅给曼联带来一个足总杯冠军,更为关键的是它挽救了弗格森的帅位。或者说,在弗格森带队的漫长时光里,正是李马丁的进球,才开启了曼联的冠军之门,才让曼联踏上光荣之路!


    曼联右前莱士参加了1990年对水晶宫的足总杯决赛和重赛,发挥十分出色,是曼联的大功臣。他后来说,“我们的1990年足总杯?我认为那是一个时代的开始。我打进过进球?是的,我十分高兴,能够成为一个新时代的一部分是美好的,那时候曼联开始真正的腾飞。我能与这有关,为此作出自己贡献,自然十分自豪,每一次我回忆起来都觉得很美妙。”他说,“Boss一直保持着必胜的信心,这也使得我们坚持到最后。当然,他的用人也足够坚决。你知道他是怎么和雷顿说的么?他说,‘雷顿你的精神上有问题,因此我不能再使用你。’当然,最后他的选择是对的。”


    这个曼联中场对曼联怀有深深的感情,“弗吉的辉煌从这个冠军开始,曼联的崛起也是从这个冠军开始。我有幸成为其中的一部分,深感荣耀。当年,我去到曼联的时候,我就知道弗格森会成为一名伟大的曼联主帅。我们现在看到了,他把曼联带到了什么位置,他赢得了如此多的冠军,他的成就足可以证明他是历史上最好的主教练之一。”


    游走于刀尖的弗格森总算为自己赢得喘息之机。一个足总杯冠军,也掩盖住了球迷和董事会暂时的质疑声音,更是让弗格森安全渡过在老特拉福德的第一次危机,当然,那也几乎是最严重的一次信任危机。


    1989至1990赛季的足总杯冠军对于弗格森来说记忆深刻的。后来他回忆说,“我们一直都在煎熬,球队陷入混乱,差一点失去控制,差一点失去自信,那是几乎面临崩溃的危险。我们在联赛中经历了黑色的同城德比,经历了黑色的8场不胜和11场不胜,还曾经排名榜尾,有几乎要降级的危险。但是,我们没有放弃任何机会,在足总杯征程上,我们一直战斗,从不懈怠,从不退缩,最后取得了胜利。我不能说如果没有夺得冠军,我是不是还会当曼联的主教练,那种事情从来没有发生。我们需要记住的是,我们最终胜利了,这个胜利当然无比重要,它不仅仅带来冠军,更加关键的是,它给了球员们信心,给球队带来了冠军气质。”


确实如此,这个冠军就像救命稻草,一根挽救了弗格森,也挽救了曼联的救命稻草。有了这个冠军的保驾护航,虽然曼联在联赛排名极其难看,可弗格森的帅位毕竟稳当,没有人再打算落井下石,他可以继续执教下去,这才是他有机会继续完善自己的队伍和打法的唯一前提。这个冠军——确实也如弗格森所言——为曼联的球员注入了强劲的信念和动力,为整个球队注入了自信,为球队注入了敢于搏斗、永不放弃的精神,也给球员的心理极大的鼓舞,为球队灌注了无所不能的冠军气质。


一个冠军的成就,蕴含的能量是极其巨大的。它不仅仅是接受欢呼,享受祝贺,在其他层面,它能够凝聚球员的向心力,增强球队的韧性,改变球员的精神面貌。一个冠军,往往可以开启一个球队新的时代。这对于曼联以后的征战十分关键。


    伟大的弗格森终于迈出了冠军之路的第一步。此后,曼联的红魔军团在他的指挥下,对于每一项冠军,都开始显示出嗜血的欲望和饥饿感,而他们的夺冠脚步也越来越快,越来越踏实。这个足总杯冠军之后,曼联和弗格森不断扩大影响,不断夺取更多冠军。可以说,这个冠军就是弗格森制造的新曼联的一个全新标志,是一个全新的豪门被改造、被革新,并且重新成为豪门,重新成为超一流球队的重要奠基石。从足总杯冠军开始,曼联几乎每个赛季都要夺取一项冠军。利物浦、利兹、埃弗顿、维拉、阿森纳、森林……一个个强队被它征服,纵横欧陆,巴萨、红星。。。。。。也很快成为它的刀下之鬼。它不断地取得一个又一个成功,特别是90年代进入英超时代之后,曼联进入了全盛时期。弗格森展示了强大的统帅能力,他锻造的曼联成为英超最耀眼的球队,他们年轻,他们帅气,他们勇敢,他们热血,他们踢着英格兰最有魅力、最有气势的足球,他们不仅仅要胜利,而且还要赢得好看,赢得荡气回肠。他们就仿佛如同足球界的披头士——活力四射、精彩不断,散发着直指人心的魅力。在弗格森和俱乐部管理层的努力下,曼联成为了世界上最富有的俱乐部,甚至超过了夺得冠军杯最多的皇马,超过了意甲的米兰,超过了德甲老大拜仁。弗格森发表就职讲话的克里夫训练基地,被现代化的卡灵顿所取代;而老特拉福德也经过多次修建扩大,真正成为了梦剧场,破烂的站席已经不见了踪影,拥有76212个座位的老特拉福德已经成为了足球的圣地,每个曼联主场比赛日,球场几乎场场爆满,球迷们从全世界各地潮水般涌来,就像朝圣一样。他们享受着弗格森和红魔表演的精彩足球,为曼联每个比赛日贡献流水一般的金钱。


    这一切,在那个时代看起来难以想象。但是,在成为事实之后,我们其实可以从弗格森刚刚来到曼联的这几年找到答案,也可以从弗格森在曼联的第一个的冠军中找到秘密。这一个足总杯冠军,埋藏了弗格森与他的新曼联的一切密码:永不放弃、战斗到底、精诚团结、勇猛热血、敢于搏杀、逆境自强……


    多年以后,曼联当时董事会的成员们回忆这一段时光,都带着轻松和不容置疑的表情。他们坚持说,董事会是一直都对弗格森抱有坚定的信心的。博比查尔顿说,当时的弗格森并没有失去俱乐部任何人的信任,记者们只不过是炒作,“如果报纸记者能找到弗格森当时差点下课的素材,对于他们而言则是再好不过的一件事了。公平地说,他们的猜想只不过是基于过去发生的种种事情,他们觉得如果一名主教练没有取得成功,你就应该将他炒掉。”查尔顿说,“他们的标准只是冠军,但是,弗格森前三个赛季表现很差吗?不,不,不,我们不会这样认为。联赛没达到我们的目标,但曼联俱乐部没有任何人怀疑,他在老特拉福德将拥有光明的前途。当时大家都能感觉到曼联的成功迟早会到来,因此我们始终坚持信任他。”至于爱德华兹,他的话也如出一辙,“我们从来都认为,弗格森的建队理念、选择球员和场上指挥都是最合适曼联的,1989至1990赛季我们是很艰难,但是,没有人会想解雇弗格森。”


    但是,假如曼联真的输给森林呢?


    当然,没有发生的事,我们不好想象。不过,那个时候,起码弗格森是做好了被解雇的准备的。球队始终是要靠成绩说话的,冠军就是衡量一个强队算不算成功的唯一标准。连续多年投入而没有回报,最终成绩还不断滑落的俱乐部,它的主教练一定要背负直接责任的。没有了这个冠军,弗格森就没有足够坚持下去的理由和凭借。


    聚焦弗格森的曼联岁月,无论从什么角度来分析评论,这个足总杯,它的分量都不会比其他任何一个冠军轻。形象一点说,当时的曼联和弗格森,就像一个不停地被烧的压力锅,眼看就要爆炸了,而这个足总杯冠军就是最后救命的那个减压阀。或者,对于弗格森而言,那是溺水时的一根救命的稻草。


    罗布森说,“足总杯夺得冠军的时候,我没有多大的激动,虽然我还打进过关键入球。你要知道,我的柜子里还有两个这样的杯子。但是回到更衣室,我发现BOSS激动得根本控制不了自己,一开始只会傻笑,然后就胡言乱语,抓住每一个人说话,他语无伦次,疯疯癫癫,好像欢喜得发了狂。后来,我们知道,这是一个伟大的起点。从这个冠军开始,曼联创造传奇。”


    出战补赛并且有着出色发挥的门将希利说,“当教练让我出场时,我简直不能相信自己。教练说,雷顿精神出了问题,这个理由简直太强大了。不过,夺得了冠军,我们就都认为教练是对的。能够为教练夺得他在曼联的第一个冠军,我也觉得很光荣。这样的比赛,足可以名垂青史了吧。”


    足总杯挽救了媒体口中弗格森已经失去的曼联帅位,这让弗格森对于媒体更是耿耿于怀。后来弗格森回忆说:“我将永远记得有个电视台的评论员,那是吉姆希尔。他在我们的球员与森林队的赛前热身时,就下结论说曼联已经输了。这种话毫无根据,我一直觉得这种评论员是不是没有脑子,会说出这种不可思议的、白痴的话。”他说起这些的时候突然变得愤慨,“媒体往往就是喜欢无中生有、无事生非,但那不应该是媒体干的事。他们先入为主,为了达到自己的目的,他们会制造了一团雪球,让它越滚越快又越大,波及球员,最后突然间他们看到压力全倒在了主教练身上。我们的主席爱德华兹在森林队赛前告诉我,我绝对不会被解雇。但是媒体却代替他直接向我宣布了死刑。就算最后我们赢了,他们却可以撇撇嘴装着什么都没发生。但是如果我们被淘汰出足总杯,如果我们降级了……球迷们会作何反应?观众会作鸟兽散么?那种情况下我或许已经走了,谁都再也不会知道了。”


     弗格森不会被压力和失败击败,他永远不会失去勇气。而这个难得的足总杯冠军,对他来说还是最宝贵的雪中送炭。当然,对于曼联而言,这个足总杯冠军,也意味着曼联即将熬过最艰难的时光,曙光就在前方,冠军之路正变成康庄大道。

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第七章  欧洲战场惊喜:优胜者杯冠军(1990至1991赛季)

1、里程碑事件:曼联俱乐部上市

“曼联的上市是红魔历史上一件无比重要、无比关键、里程碑式的事件。从对俱乐部的影响而言,这个事件和巴斯比执教、弗格森降临的意义是一样重大的。曼联的上市,使得它有足够的财力支持它的发展,能够吸引足够优秀的人才加盟。”                                                                                                                                                         

                 ——题记

1990至1991赛季,英格兰足坛发生了几件大事。其中涉及到曼联的,不是比赛场上,而是在市场上。 弗格森在1990年的时候就发现,自己向俱乐部管理层,包括爱德华兹报告球队状况、执教思路或者下一步策略的时候,对方总是心不在焉,应付几句了事。甚至在球队最低迷的时候,管理层的人员看起来也是无所谓一般。纳闷的弗格森后来才知道,那个时候曼联,从老板们到整个管理层,忙活的都是另外一件大事。等到弗格森带着球队历尽千辛万苦终于拿回足总杯,爱德华兹他们才喜笑颜开。但是他们的高兴程度也远远超过了弗格森和球员的想象。只有到了这个赛季结束的前后,弗格森才明白,那个足总杯冠军对于爱德华兹来说意义远远超过了一个奖杯。

一切的秘密,都在于那两年曼联在运作俱乐部在伦敦交易所上市。1989年甚至更前的时间,曼联俱乐部就酝酿上市,到了1990年,曼联俱乐部开始实施公开发行股份上市的计划,这个目标终于在1991年成为现实。这是一件对于曼联而言是影响巨大、甚至怎么形容都不会夸张的大事件。曼联的上市,对于曼联此后的发展壮大起到决定性的意义。这是曼联经营上的一个极大成功。 当然,这些与弗格森关系不大,这不属于足球,不属于比赛,曼联在足球场外的突破与创新,没有引起球迷的足够关注,曼联的股票也没有出现球迷疯抢的场景。但是,曼联的上市虽然不是首创,但这意味着曼联的资产和现金极大地增值,对于弗格森制造新球队的支持,对于球队的买人、对于球队的运营,以及对于球迷、媒体的吸引力,都是极大的助力。与上个赛季夺得足总杯相比,曼联的上市,在经营上显然是更大的突破。

让我们来一起回顾,曼联上市前后的一些历程和事件。我们会惊叹,那些俱乐部管理人员的天才构思的实现,以及和弗格森执教成绩开始上升的奇妙契合。 1989年,在爱德华兹的建议下,曼联的股东们和管理层同意开始准备分拆股票上市。爱德华兹和股东们希望曼联实现增值,他们能够一夜暴富,而曼联管理层则希望通过上市,筹集更多资金,扩大曼联影响力,增强曼联的竞争力。上市,就是实现原有股东利益和谋求更大发展的双赢出路,这是一个天才的构思,也是一个完美的商业计划,更是一个出色的资本运作案例。有热刺成功上市在前,曼联的股东和管理层面觉得可以复制这种成功路径。1990年,曼联的上市工作进入启动阶段。 董事会开始对外宣传上市计划,拜会一些本身就是曼联球迷的有钱人,特别是伦敦金融城的有关投资人士。曼联开展了多种公关工作,弗格森都要经常被拉去出席酒会或者报告会。曼联给投资人准备了一个足够吸引力的故事,他们被这个故事打动了。在吸引了众多的投资人士兴趣后,心里有了底气的曼联迅速推进上市计划,做好一系列关于球队、公司的重组、交换和分配步骤,推出了一个新的曼联公司,把俱乐部、球队纳入了新的曼联公司。一切就绪之后,曼联开始了真正的路演,顺利地完成了上市前的各种步骤。 曼联夺得足总杯冠军,为曼联的上市计划镀上了耀眼的金边。另外,1990至1991赛季曼联击败了不可一世的巴塞罗那,夺得了欧洲优胜者杯冠军。这两个冠军,是曼联在竞技领域展现的巨大实力和竞争力,也是曼联在英伦、在欧洲的辉煌壮举。这在竞技成绩上给俱乐部上市莫大支持。毕竟,冲出欧洲夺得冠军,是那个时代压抑多年的英格兰球迷心底的热望,也是足可以刺激他们掏钱的G点。或者可以说,曼联的上市得到机构投资者的青睐,并且股价得到炒作,这一个足总杯冠军和欧洲优胜者杯冠军起到非常关键的作用。毕竟,有着冠军光环,对于俱乐部的形象而言有着很大的加分,对于俱乐部公司的股价也是很有力的支持。

经过整个赛季的铺垫和筹划,曼联在1991年5月22日正式上市发行股票,从此成为了一个上市公司。为了规避足总对俱乐部非盈利性质的规定,曼联以“曼彻斯特联队有限责任公司”名义上市,“足球俱乐部”(Football Club)的字样在上市公司里面消失了,这涉及到极其勇敢的判断、惊人的眼光、一系列复杂的财技,天才的构思,完美的策略和大胆的运作。曼联成功绕开了足球俱乐部不能商业化的规章,但又以足球队的竞技成绩、光荣传统作为上市的光环,从而找到了更多的资源,更大的支持。 曼联上市后,俱乐部总价值达到了4700万英镑。足球其时在股市上还不是受人青睐的良好投资方向,但曼联却吸引了除了死忠球迷之外更多的投资者,投资者极为踊跃,争先恐后地购买曼联的股票。

上市是曼联走向现代化商业经营的最重要一步,上市不久后的曼联便成为了伦敦金融城的宠儿,俱乐部的整体收益、利润率和股价都直线上扬。 曼联就如同一个极富潜力的公司,它的上市,除了造就了曼联原股东的财富神话之外,更加重要和关键的意义,在于上市为俱乐部募集了惊人的资金。而资金,在一个到处都需要钞票的联赛里面,在每一个球星都以金钱标价,转会费频频创出天价,每个俱乐部都以财富标榜自己的竞争力和持续发展能力的时代,说它极其重要,无论如何都是正确的、不容辩驳的。

中国的一些球迷对曼联的上市一直是反对的,他们往往都是一副斗士模样,动不动就上纲上线,几乎都是负面评价,他们将曼联上市归咎为爱德华兹圈钱和贪婪,认为曼联上市沾污了足球的纯粹,让曼联过度商业化,等于打开了潘多拉的盒子,未来将不可救药。但是,这些观点和批评是经不起批驳和事实检验的。关于曼联的上市,国内体育媒体的某个大人物同样给予了非常负面的评论,他认为是贪婪成性的爱德华兹以及董事会的成员们对曼联的压榨,是对曼联球迷的金钱掠夺。曼联的上市,被他形容成就像中国股票市场的那种典型的圈钱行为。

这些评论,实在有点对牛弹琴,不知所谓。不同于中国或者其他不规范的地区,在英国这样金融、证劵制度比较规范,管理透明、法制健全的国家,公司的上市其实最主要是为了筹集资金,扩大发展,增强竞争力,以及取得更大的成功,保证公司的持续发展。曼联上市的考虑也不外如此,而最终的结果也印证了上市的正确。当时的曼联经济上不算宽裕,首先是翻修球场看台需要一大笔资金,并且将因为站席取消而减少收入;其次是曼联急需更多的资金来引入经营人才,引进强有力的外援,实现联赛的突破,也实现经营上的进步。这都需要巨额的资金。 当然,爱德华兹的原股东是可以暴得大利,但从另外一个角度说,这也扩大了曼联的股东人数,给曼联球迷们一个更好的投资机会,让更多股东参与分红,同时也将促使俱乐部经营提高透明度,符合俱乐部和球迷的真正的利益。

至于说足球被过度商业化,上市意味着足球的纯粹消失,这些言论未免显得有些好笑。足球比赛跟随着社会经济一起发展,球队的商业化几乎是不可避免的趋势。门票、转播、其他销售收入、球员和教练工资薪金、买人支出、各种日常营运费用……没有那一项不涉及到金钱,离开了商业化,足球不要说举步维艰,甚至可以断言会走上绝路。至于是不是过度商业化,会不会影响球队运转,其实标准不是看上市,而是看它是否资不抵债,它的负债特别是利息支出是否超过了正常的现金收入。从那个时候看,曼联是没有这样的问题的。就算是二十几年后格雷泽家族让曼联背上了巨额债务,曼联也从来没有走到危险边缘。 曼联上市之后,吸引到了惊人的资金。在大量的资金支持下,曼联的发展开始进一步加速。以这一个赛季为标志,曼联成功地、天才地将商业化与竞技结合,使得俱乐部整个经营效益迅速地放大,也使得俱乐部真正有实力问鼎冠军。在金钱与冠军的保驾护航之下,老特拉福德一步步向真正的“梦幻场”演变,曼联的足球,从比赛到日常运营,从转播到广告,从小球员培养到巨星打造,都变得更像一个娱乐产业,更像一门生意,一门具备足球运动的特性和绝佳观赏性的生意。曼联的“新市场营销攻略”逐步走向现实,超越了当时它所处的环境和现实。这种良性发展使得它的影响力和竞争力越来越强。“世界上最富有的足球俱乐部”就从这里起步。

足球的商业化其实一直在持续,这是现代社会不可逆转的潮流。离开了市场,离开了商业化,足球的发展将成为镜花水月。在意大利足坛将商业化运作到七姐妹的巅峰阶段的时候,曼联的商业化也一直在努力。在上市的举动之前,曼联的资金来源除了门票收入之外,同样有广告收入、商品销售收入、电视转播收入等等,要求一个俱乐部不搞收支核算,要求一个股份制俱乐部不盈利、不扩大业务范围、不增加收入,在一个竞争极为激烈的环境下那是不可思议的,那还不如叫它直接去死算了。 曼联的上市,将自身的经营范围提升到一个新的档次和水平。上市,意味着更多的资金来源,意味着可以支付更多的转会费、薪水,意味着可以吸引更多经营人才,继续提升营运水平,这对于曼联的发展,是绝对的、重大的利好。

上市,意味着曼联转变成一个公共股东持有的公司,它的运营将更加透明和规范。它的经营情况将向股东及公众公开,将接受更多的监督和规范,受到更多的关注和审核,对于球迷来说,这也是绝对的好事。 至于说上市会大幅度提高门票价格,将更多的球迷拒之门外,这完全是荒谬的。没有上市的俱乐部,一样不断提高门票价格。而曼联的门票价格,在英超,甚至在欧洲绝对不算最贵的。而且,每场主场比赛都是门票早早卖光、座位爆满的情况下,门票涨价是可以理解的行为。俱乐部不提价,那么,更多的钱只会被黄牛党赚走,而不是球迷得益。事实告诉我们,曼联的主场在上市前后,包括直到现在,都是场场爆满的,并不存在什么球迷越来越少的问题。     

另外,说什么曼联上市是从球迷手里圈钱的论调是站不住脚的。曼联的上市,面向公众发售的股票并不多,而且基本上都是面临抢购的局面。英国人并不比我们傻,他们如此热衷去抢曼联的股票,就是基于他们自己的判断。而事实证明,投资曼联股票的第一批股东,在曼联身上都赚得盆满钵满。所以,角度不同得出的结论千差万别,但是,曼联上市时宣传的让球迷和有兴趣的机构分享曼联的成长,提供优质的投资机会,这最终是被事实证明了。看看格雷泽家族收购曼联时付出的代价,算算一共拿出多少钱吧,再看看曼联现在的估值,曼联现在的盈利能力,以及打算在新加坡或者香港上市募集的资金吧,没有人认为这是亏钱的生意,更没有人认为这是曼联毁灭的开始,或者走向堕落的终点。

    我们只知道,几乎所有的曼联原股东,无论大小,在卖出自己手上的曼联股票的下一刻,他们就开始后悔了。

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第七章 之2、弗格森的机会  2、弗格森的机会

“天下掉下一个优胜者杯,这真是弗格森的大好机会。”                                                         

——题记

弗格森在这个赛季开始之前,并没有清楚意识到曼联上市这样的巨变将带来什么。多场的推介会、路演甚至让他感到厌烦。毕竟,他不是市场专家,也不是经营专才,俱乐部上市对他而言是一个全新事务,他关注的是会不会对自己产生过多的冲击。不过,有了一个足总杯冠军,弗格森的帅位还是稳当的。而且那个时候正值上市的关键时刻,曼联俱乐部也不可能将他解雇。所以,俱乐部的大小股东对于他的支持是一样的,俱乐部的董事会对他的支持也是一样的,并没有半分减少。

作为一种表态,弗格森自己也象征性地买了曼联俱乐部的股票。当然,这在以后的岁月,变成了一大笔财富。 来自俱乐部的支持没有减少,反倒更多。

对于弗格森来说,拿到冠军,管理层并且同意他继续在夏季买人,进一步改造阵容的要求,让他十分高兴。相比曼联的上市,弗格森更关心的是这个赛季的第二件大事。那就是欧洲足联允许英格兰俱乐部参加欧洲的俱乐部比赛,也就是欧洲冠军杯、联盟杯和优胜者杯。曼联作为足总杯冠军,拿到了幸运的参加欧洲优胜者杯赛季的门票。弗格森早就瞄好了这个目标,他要带领曼联去争夺优胜者杯的冠军。要知道,他当年最荣耀的巅峰,也是在阿伯丁勇夺欧洲优胜者杯的那个时刻。

命运再一次垂青了弗格森。

1991年弗格森私人还发生了一些事情,那就是和妻子米切拉离婚。两人的离婚本来是很平静的友好分手,但好事的媒体,特别是那些小报记者们曝光了一些所谓的绯闻,他被卷入了与一个年轻的美国女郎布莱恩的情情爱爱的报道和谣传之中。这差一点让弗格森陷入不道义的境地,弗格森的小孩们都差一点被这些捕风捉影、毫无根据的报道困扰了。面对这些私事的纷扰,弗格森冷静处理,并没有影响到他的离婚,也没有影响到他在曼联的任教。弗格森完全没有进行任何辟谣,而是直接封杀了捕风捉影的媒体和狗仔队,并且向相关人等发出了律师函。那个时候,英格兰的报纸还没有真正形成炒作明星丑闻的恶趣味,除了极少数报纸关心弗格森的风流韵事,严肃的大报们是保持了自身的界线的。狗仔队们也没有更多的能耐,挖掘得出弗格森和米切拉的什么劲爆消息——毕竟他们是非常低调的。

不久,弗格森就平息了这些绯闻的风波,那些小报和记者被迫向他道歉,弗格森取得了完全的胜利。 离婚之后,弗格森与凯茜结婚,而凯西对他一直很信任,在他每次遇到困难、遇到人生挑战的时刻,总是站在他身边支持他。凯茜对弗格森的小孩也都十分照顾,她实在是一个好人。这一位太太,成为了弗格森最坚强的支持,最温暖的港湾。

后来,弗格森说过,凯茜是自己长期留在曼联执教的关键原因,“我的妻子曾经和我说,如果你能够继续执教,或者能够留在曼联,你就按照自己的愿望和想法去做决定吧。她认为我的人生已经不可能和曼联割裂了。”的确是这样,在弗格森难得的几次准备退休的关头,劝他留在曼联的就是妻子和三个儿子马克、达伦和杰森。弗格森甚至说,因为凯茜,退休后自己并不准备叶落归根回苏格兰,他将继续留在曼彻斯特,因为他和凯茜一样,不想离自己的孙子辈太远,他将在这里定居,每周六仍然去老特拉福德看球。当然,真到了那个时候,弗格森可能会在自己的妻儿子孙的陪同下,有更多的时间做自己喜欢的事:赛马、看书、演讲、小小地赌博、品味好酒,还有大家或许想不到的钢琴爱好。

凯茜对弗格森的支持是无穷的,因此,我们经常见得到的那一句,“每一个成功男人的背后,总是站着一位伟大的女人”,在弗格森的身上也得到了很好的验证。 解除了家庭的困扰,弗格森可以将全部精力投入到曼联俱乐部中去。他下定决心,一定要大干一场,让那些取笑他的小报记者们受到报应。

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